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时间:2019-09-01 06:23来源:科学研究
美宇航局维京人照片作者涉嫌滥用政府资源 NASA空间计划遭受抨击 科学界对美众议员独特科学视角褒贬不一 NASA局长向科学家许愿 图片来源:Ved Chirayath 由来自美国佛罗里达州的民主党

美宇航局维京人照片作者涉嫌滥用政府资源

NASA空间计划遭受抨击

科学界对美众议员独特科学视角褒贬不一

NASA局长向科学家许愿

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图片来源:Ved Chirayath

由来自美国佛罗里达州的民主党参议员Bill Nelson领导的一个国会专门小组在2月24日严厉批评了美国宇航局局长Charles Bolden,原因是该局提出取消自己的一项斥资达30亿美元的“星座”项目。Nelson和参议院委员会下属空间委员会的其他成员对NASA进行了谴责——他们指出NASA的探测任务缺乏一个明确的目标。这给出了一个明确的信号,表明NASA的2011财年预算所展示的空间新政策在未来的几个月中将面临来自国会的强硬行政干预。

去年早些时候,众议员John Culberson同来自美国宇航局喷气推进实验室的Charles Elachi和Sam Thurman在一起。图片来源:NASA SMAP

NASA的空间项目将不以牺牲科学研究为代价。(图片提供:NASA)

Ved Chirayath是一名美国斯坦福大学航空学与航天学专业的毕业生,就职于美国宇航局艾姆斯研究中心。作为一名业余时装摄影师,他开展了一个拍摄计划,NASA的研究人员装扮成维京人也参与到了这项计划中,旨在用一种创新的方式推动空间科学。Chirayath说:“我发起这个计划是希望有一天,某个孩子看到后会说‘我想为NASA工作’。”

在今年2月早些时候公布的NASA新计划,放弃了到2020年用为此目的而研制的运载火箭和航天器将美国人送上月球的一项早期计划。尽管宇航局的官员表示NASA依然对人类航天飞行感兴趣,但该局目前打算将运载火箭的研制工作转移到商业部门进行,转而向将宇航员送出近地轨道的远程计划的关键技术的研发加大战略投入。无论如何,NASA已经正式对外公布了它在空间探索中所瞄准的目标以及实现时间。

美国众议员John Culberson已准备竭尽所能,使美国在科学领域领先于全球其他国家。不过,美国科学界是否也对此感同身受?

1月5日,美国宇航局局长Charles Bolden将正在华盛顿哥伦比亚特区参加美国天文学会会议的天文学家召集到一起,告诉了这些人他们想要知道的事情,但却没有透露有关NASA的未来计划,或是人类空间飞行项目的命运的一丁点儿信息。

但Chirayath从未想到,这些富有想象力的图片会把他卷入由一位资深参议员发起的政府资源浪费调查行动中。

在2月24日举行的听证会上,Bolden表示,与由上一届NASA官员提出的缺乏足够可行资源的月球计划相比,新的计划将会加速而非减缓空间探测。对于较早前的计划,他认为,“一个没有资源的先见之明只是一种幻想”。参议员David Vitter也在他的评论中对此提出了特别批评,认为NASA的洞察力缺乏是一件非常糟糕的事。他说:“没有远见的资源是对时间的浪费。”

当身为众议院拨款委员会商业、司法和科学小组委员会主席的Culberson完成第一年的工作时,他仍在细微调整着这一战略。该小组委员会为美国宇航局、国家科学基金会和商务部在研究领域的大规模投资设置预算。不过,有一件事情已经明确:他的科学重心迄今让很多科学家即使没有挥起拳头,也在抓耳挠腮,苦恼不已。

至于NASA在未来的10年中是否会继续将人类送上太空——就像一个一流委员会在去年10月提交的一份报告中建议的那样,Bolden并没有给出任何直接的答案。但是Bolden保证所有项目的开支将不会以削减该局的科学预算为代价——最近几年曾有调拨科研经费用于支持空间飞行项目的情况发生。科学家在听到这一消息后报以热烈的掌声。Bolden避免提及有关NASA下一代载人航天工具的任何细节,尽管这一直是一个热烈讨论的话题。

金沙澳门官网4166,参议员Charles Grassley(参议院司法委员会的共和党领袖)写信给NASA局长Charles Bolden,要求他调查Chirayath的照片是否涉及滥用ARC的资金和员工的时间。Jill Gerber告诉《科学》杂志,一名“感兴趣的观察者”让照片引起了Grassley的注意。

Bolden将在2月25日出现在众议院科学委员会的一次听证会上,毫无疑问,届时他将遇到很多类似的问题。

近日,在国会通过了一项旨在为整个政府提供2016年财政年度最后9个月资助的1.1万亿美元开支法案的几个小时后,《科学》杂志同这位59岁的律师和立法者进行了对话。对于送给NASA的1.75亿美元圣诞礼物,Culberson非常得意。这份礼物将使得探测木星卫星——木卫二的任务加速进行。Culberson相信,木卫二的地下液体海洋具备拥有地外生命的最大机会。他同时表示,NASA局长Charles Bolden已公开表示很多行星科学家认为此类任务或许并不成熟的事实,只是墨守成规的一个例子而已。

作为对这一疑问的响应,这位NASA负责人对总统巴拉克:奥巴马在未来10年内将会支持新的人类空间探索任务持乐观的态度。他说:“我不认为这位总统希望自己成为主持美国空间飞行项目的最后一位当家人。”

在这封信中,针对NASA在“与关键任务无关的活动”上的支出,Grassley表达了担忧,并要求Bolden协助自己更好地理解,在这个以营利为目的的摄影展览中,NASA的员工和资源所发挥的作用。

(群芳 译自www.science.com,2月25日)

NSF的观察者则刚刚从抵挡被他们视为Culberson对该机构自治和资助流程进行的近乎致命性打击—— 一份认为一些学科比其他学科更加重要且国会最清楚要资助哪些研究的指令——中恢复过来。人口统计学家仍在担心美国统计界两大支柱——正在进行的社区调查及其“母体”十年普查项目可能发生什么事情。Culberson曾提议大幅削减预算,因为他和很多共和党人认为,两个调查项目中的一些问题是对选民私人生活没有根据且浪费财力的侵犯。

出于财政和外交的因素,Bolden强调需要与国际伙伴展开更大规模的合作。作为第一位非洲裔的NASA局长,Bolden同时热情洋溢地恳请天文学家更多地涉足自然科学教育——旨在于少数族裔学生中加强科学与数学素养。他开玩笑地说,让我们的恐惧远离像“阿纳卡斯蒂亚”这样的地方——他所提及的是华盛顿哥伦比亚特区中的一个主要由黑人和穷人居住的区域。

这一切始于2011年。作为一名狂热的摄影爱好者,Chirayath一直在寻找能将他所爱好的时装摄影、光学效应和科学课题完美结合的方式。去年,Chirayath开始为ARC工作,帮助ARC开发小型、结构紧凑的研究卫星——“立方体卫星”。这使Chirayath想起了从8世纪活跃到11世纪的维京探险家,并激发了他拍摄太空维京人照片的想法。摄影工作于去年12月一个工作日的下午在帕洛阿尔托市的一个公园内完成。

《科学时报》 (2010-2-26 A4 国际)

Culberson还表示,自己是科学研究和太空探索的狂热支持者,“这是我生命的全部”。同时,他将继续成为NASA和NSF热情、积极的拥护者,以确保美国在研究和太空探索方面作为全球领军者的地位不会受到挑战。“我将竭尽全力确保美国保持世界第一,保护其在太空领域的有利地位以及在尖端科研领域的领导者地位。”

(群芳 译自www.science.com,1月6日)

Chirayath邀请ARC主管Simon Worden、办公室主任Karen Bradford和执行秘书Carolina Rudisel穿上了维京人的服装。卫星的实物模型是借用的南瓜公司(由一名斯坦福大学工程学教授经营)的展品。之后Chirayath将图片上传到网络上。直到调查员提出质疑,他才意识到了事情的严重性。

《中国科学报》 (2016-01-06 第3版 国际)

《科学时报》 (2010-1-7 A4 国际)

这些反对的声音让Chirayath不知所措。他说:“NASA无法用常规的宣传方式来推广自己的任务,这也是我开始这个计划的一部分原因。”他补充道,这些异议很讽刺。

《中国科学报》 (2013-07-31 第3版 国际)

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